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苹果围剿Android:输不起的专利战

时间:2011/08/01 04:15:28来源:本站整理作者:佚名

苹果围剿Android:输不起的专利战
经历了“野蛮生长”的Android,正在遭遇苹果与微软联手围攻。

Android所遭遇的一系列专利诉讼,正在让这一发展最快的手机操作系统前景变得扑朔迷离。

从2007年11月谷歌公布Android操作系统后,有的手机厂商通过它扭转了劣势,有的厂商通过它起死回生,有的厂商则通过它赶上了行业变革的末班车。

经历了“野蛮生长”的Android平台终于成长为苹果的最大敌人,同时也使得苹果与微软运用专利向Android出手。

专利诉讼,已经成为了行业的常态,但苹果与Android阵营厂商的专利战背后,却是激烈的利益争夺,另外,微软在其中悄然闪现着巨大的身影,甲骨文也不断向谷歌施压,这些或许会让Android的前景蒙上一层阴影。当成本增加过后,Android还会是手机厂商的首选吗?Android身后的MeeGo以及WindowsPhone7会由此崛起吗?

苹果HTC激战正酣

专利既是矛,也是盾。

7月26日,与苹果“激战”多日的HTC(宏达电)终于有了进一步的消息。

据国外媒体报道,HTC CFO容觉生表示,HTC愿意与苹果通过谈判的方式来解决双方的专利纠纷。

“我们必须坐下来并将这一问题解决,我们对于双方的谈判持开放态度。只要解决方案、相关条款公平合理,我们就愿意接受任何解决方案。甚至在初审判决出来之前,我们就已经断断续续地与苹果进行过谈判。”容觉生说。

这可能是这场曲折的专利大战最符合外界预料的收场,但目前仍仅仅局限于HTC的态度。

2010年3月,苹果公司向ITC(美国国际贸易委员会)提出诉讼,称HTC侵犯了iPhone等产品的专利。同年5月,HTC反诉苹果侵权。就在双方僵持不下之际,今年4月,ITC曾一度表达了对HTC的支持,因为“没有找到HTC侵权的可靠证据”。随后,不甘心的苹果公司又在7月8日,对HTC再度发起了涉及10项专利侵权的专利诉讼。

HTC相关人士向时代周报记者表示,近日,HTC已经收到ITC的初步判定通知,针对苹果于2010年3月向ITC主张HTC侵犯该公司10项专利案件中,ITC法官初步判定其中2项专利侵权成立,但到目前为止,HTC还没有获悉该项初步判定的完整内容以及法官为何如此判定的详细说明。

在HTC提供给本报的一份声明中,HTC法务长雷忆瑜表示:“我们对于上诉深具信心,并已完成充分准备,将采取所有可能的途径来捍卫自身的权益。对于本案我们深信已备有完整的对策来回应。”

最佳的防守就是进攻。事实上,除了上诉,HTC也正在反击苹果。2011年7月6日,HTC收购了图形芯片厂商S3Graphics,这家公司来自于威盛,HTC与威盛的实际控制人均为王雪红。

而就在7月1日,ITC已经表示,苹果侵犯了S3Graphics的两项技术专利。S3Graphics所拥有的专利,苹果至少目前无法绕开,因为苹果所采用的A5处理器便依赖于这家公司的专利。这成为了HTC手上重要的筹码,外界认为,苹果很可能会因此被拉回到谈判桌上。

除了HTC与苹果激战正酣,三星也正在与苹果交火。今年4月,苹果在美国一家法院提起诉讼,指控三星涉嫌侵犯苹果专利权和商标权。几天后,三星分别在韩国首尔、日本东京以及德国慕尼黑起诉了苹果,并称苹果侵犯了他们的技术专利。6月底,三星又在美国向苹果发起专利诉讼。

输不起的专利战

对于Android阵营而言,这是一场输不起的战役。

苹果首先将矛头指向了三星与HTC,并非毫无缘由。三星与HTC是目前苹果的主要竞争对手。

数据显示,在今年一季度的智能手机销量当中,排名前五的分别为诺基亚、苹果、RIM、三星以及HTC。诺基亚暂时已经无法凭借塞班形成有效的攻势,下滑趋势明显,RIM的市场份额也有明显下滑。

但是,三星与HTC上升势头非常强劲,它们也代表着Android阵营的崛起。市场调研机构IDC预计,Android手机在2010年到2015年之间平均年销量增幅将高达43.3%,而苹果则只有28.5%。而据一位业内人士表示,目前Android平台手机的市场份额在一些区域,已经超过了苹果的iPhone。

据国外分析师预测,三星第二季度智能手机的销量很可能已经击败了诺基亚和苹果。据了解,目前三星已经在全球包括中国推出了GalaxySII,这很可能会进一步拉动三星的手机销量。

因此,相对于收取专利费,苹果更愿意牵制住Android平台。在今年的12月6日,ITC将对苹果起诉HTC一案做出最终判决,如果ITC认定某项产品侵权,将有权禁止这些产品在美国市场销售,这对于HTC会是一个沉重的打击。

另外一个方面,这些专利在Android平台中被普遍采用,如果苹果扩大战线,三星、摩托罗拉、索爱以及LG等厂商都将受到打击。

“专利方面,可以说是产业链的纵深变化。”通讯专家付亮向时代周报记者表示,近期,HTC收购S3Graphics,以及谷歌购买专利的行动,可以看出智能手机系统进入第二阶段的发展状态。

实际上,这种状态很可能是因为目前被动所形成的。几天前,谷歌CEO埃里克 施密特公开对HTC表示支持,并且称,谷歌已经与HTC就Android的问题进行了沟通,并给予了支持,因此,谷歌对HTC最后打赢这场官司很有把握。

同时,谷歌也正在专利军备中。此前,谷歌曾斥资9亿美元收购破产的北电的专利,但结果却是被苹果、微软以及RIM等公司组成的联盟以45亿美元的高价收购了北电的近6000项专利。这让谷歌处于劣势。

不过,最新消息显示,谷歌很可能会在无线技术开发商InterDigital收购案中出手。资料显示,该公司持有了8800项技术专利。而这正是谷歌所需要的。据国外媒体报道称,谷歌与苹果的发言人均拒绝回答是否有兴趣收购InterDigital的问题。

但不久前,谷歌法律总顾问沃克尔曾对媒体表示,谷歌目前正在考虑通过收购专利的方式,来让自己处于与竞争对手相同的层面。同时,他也认为,在这些诉讼中,各方均拥有一定的实力,每一个公司都有机会阻止对手公司的产品进入美国市场。

微软从Android中获利

并不仅仅是苹果在向Android开刀,微软也在搅局。

微软正通过专利捕猎Android的设备厂商,此前,国外分析机构一份分析报告曾指出,HTC每部Android系统的手机需要向微软支付5美元的费用。

专利巨兽微软为何会在Android系统中拥有专利?事实上,Android系统正是谷歌基于Linux平台开发,Linux与微软交战多年,所涉及的专利非常之多,在这其中,有些专利几乎无法绕开。

正是手持大棒,微软可以选择向各个Android设备厂商出手。除了HTC,消息称,微软已经与其他几家设备厂商签订了专利授权协议,此外,微软正在向目前Android销售最高的三星索要专利费,微软此前要价为每部15美元,目前双方仍在交涉当中。

“微软先会对出货量较大的企业下手。”国内某手机厂商内部人士向时代周报记者表示,如果还没做的话,微软也很难来收取专利费,可以说微软一直在等待企业做大。他坦言,即使是选择WindowsPhone7同样也向微软交钱,这也就是说,未来很难找到一个真正意义上的免费操作系统。

从去年开始,微软正式向Android设备厂商发起了进攻。去年早些时候,微软起诉HTC,随后两家公司达成和解,然而HTC的成本并不仅仅是每部Android手机5美元,HTC还为微软开发WindowsPhone7的手机。不过,两条腿走路的HTC凭借Android平台取得了不错的销售成绩。

去年10月,微软起诉摩托罗拉Android手机侵犯了微软的9项专利,其背后的深层次问题则是由于摩托罗拉采用了Android操作系统,并且在WindowsPhone7上面缺席。摩托罗拉通过指控微软的Xbox侵权进行反击。

但讽刺的是,微软在Android系统上所收取的专利费,会比WindowsPhone7的授权费更多。据估算,如果微软能够让Android阵营的设备厂商(包括平板电脑)都支付每台5美元的授权费,微软每年将增长约9亿美元的收入。不过据国外分析师预计,微软WindowsPhone手机年销量约1200万台,如果按照每台15美元的授权费计算,微软每年只能从其中获得1.8亿美元的收入。

尽管这些数据还存在不确定性,但是这笔生意从理论上是非常划算的,同时,微软还能达到打压Android的目的。付亮便谈到,除了能够实实在在获得收益,微软也有为WindowsPhone7未来铺路的因素,两个方面对于微软来说都是好事。

Android成本或增加

除了苹果与微软的专利攻势,甲骨文也在找Android系统的麻烦。

甲骨文去年8月起诉谷歌,指控Android涉嫌侵犯与Java有关的专利权和版权。Java由Sun研发,后者去年被甲骨文收购。

今年6月,甲骨文要求谷歌对侵权一事作出赔偿,随后7月,甲骨文提交的文件曝光,它要求谷歌支付9亿美元至14亿美元的赔偿,并且分享谷歌Android系统业务15%的广告收入。

种种知识产权的诉讼,已经开始引起了外界对于Android前景的猜测。不过,对于一些手机厂商而言,选择并不多。

比如此前与微软撕破脸皮的摩托罗拉,则是坚定地选择与谷歌合作。摩托罗拉大中华区总裁孟樸不久前就对媒体表示,摩托罗拉将继续采用Android操作系统。7月25日,摩托罗拉中国区相关人士向时代周报记者表示,目前没收到微软要求专利费的相关信息,而且摩托罗拉也会坚持采用Android的操作系统。

“无法选择。”通讯专家项立刚告诉时代周报记者,对于厂商而言,现在的选择不多,即使是成本有所增长,苹果的系统是封闭的,微软的系统要收费,自己做系统成本很高,但这部分成本可能会体现在零售价格上。但是,如果苹果与微软等企业多方收取授权费,对于Android系统而言,成本上可能会高出WindowsPhone7,这是否意味着有部分厂商会被微软拉拢?

不久前,有消息称,国内厂商中兴通讯可能会在近期推出WindowsPhone7操作系统的手机。中兴通讯相关负责人向时代周报记者证实了这一消息。他表示,目前中兴通讯尚未正式推出该产品,但可以确切告知,中兴正在进行相关的研发。他说,WindowsMobile操作系统是一个很成熟的操作系统,与电脑的高度兼容性和易用性是其显著的特征,他们相信随着WindowsMobile系统的进一步成熟、升级,未来还会得到市场的更大认可,中兴愿意与微软一起推出智能终端产品,特别是高端产品。

该负责人称,由于中兴在Windows系统上之前一直也有投入,比如之前的WM6.5,全部的研发成本都已经计算在内,所以并不存在研发、营销成本的直接变化。但他也表示,中兴需要依据双方的协议缴纳一定的费用,不过,他以商业秘密为由,没有透露所涉及的具体金额。

“目前的情况是,Android得到了厂商与消费者的认可。”国内某手机厂商人士向记者表示,现在很多厂商都在密切关注Android的动态,但目前为止,微软以及苹果等还没有开始向更多的企业出招,另外,如果专利费能够承担,厂商的策略也不会有太大改变。

付亮则认为,目前MeeGo与WindowsPhone7都有潜力,不过,按照目前的趋势,门槛已经越来越高,加上此前这些操作系统的专利压力,新平台的开发难度会越来越大

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