三星将花1.5亿美元成立投资基金 专注于新兴科技初创企业

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  三星电子公司对风险投资行业已经不再陌生,甚至2016年还被评为最活跃的、企业支持的风投机构之一。而在2017年年初,三星更是开始转型,斥资1.5亿美元成立投资基金,专注于投资新兴科技初创企业。这家基金名为三星NEXT,三星希望借助其探索自身拥有哪些“投资和成长”潜力。

三星将花1.5亿美元成立投资基金 专注于新兴科技初创企业

  三星NEXT首席合伙人克里斯蒂娜娜·比奇霍尔德(Christina Bechhold)日前接受采访,谈及该基金的愿景、进一步参与风投行业的渴望以及针对初期阶段初创企业的投资计划等。比奇霍尔德表示:“我们专注于对初期阶段的初创企业进行投资。”

  比奇霍尔德解释称,三星最初设立了专注于概念阶段的孵化器项目,后来也参加了种子轮投资。三星NEXT类似于GV、Singtel Innov8、Intel Capital、Salesforce Ventures以及Verizon Ventures等机构,它们都仅限一个有限的合伙人,但其希望能够比以前行动更加迅速。

  比奇霍尔德说:“如果我们想拥有最好、最光明的投资机会,我们需要更快速行动起来,专注于早期投资。与其他企业支持的投资机构相比,三星NEXT存在很大不同,那些公司往往基于资产负债表进行投资。”

  此前,三星主要通过其风投机构进行投资,并通过加速器项目为早期初创企业提供支持。如今,这两个项目都被并入三星NEXT之内,分别被命名为三星NEXT Start(加速器)和NEXT Ventures(VC公司)。比奇霍尔德表示,NEXT Ventures目前主要支持新兴技术,包括虚拟现实(VR)、人工智能(AI)以及物联网(IoT)等“前沿科技”。与此同时,三星也将继续支持处于创业后期阶段的初创企业,比如其Catalyst Fund(催化剂基金)曾向半导体相关业务投资1亿美元。

  比奇霍尔德说:“我们正在投资的目标,是那些我们可为其公司和产品增添价值的企业。NEXT Ventures的核心投资目标几乎无所不包,以便我们可以从所有机会中寻找合适的投资选择。”

  以往三星可能是某轮投资的独家投资者,而NEXT Ventures属于联合投资企业,尽管该公司偶而也会领投。比奇霍尔德说:“我们正向添加价值的同时共享资源的方向转变。有时候,我们可能进行投资,因为我们的投资组合有很强的战略调整性。而在其他时候,则是因为我们有强大的金融机会,同时也能促进战略调整。我们正试图做到整体平衡。”

  从三星NEXT获得资金的初创企业不会被要求同三星建立排他性互惠关系,也不会被要求给与三星任何限制性优惠。相反,该公司认为可以金融合作伙伴的身份为初创企业提供加速发展的动力,将它们与三星拥有的技术进行匹配,无论它们专注的是手机、半导体、家电、电视亦或是VR和AI。

  在被问到三星NEXT的投资秘诀时,比奇霍德尔解释称:“我们的公司很幸运,可以从大平台公司那里获得未来发展方向的内部洞见,并据此帮助选择投资机会。我认为,三星自身产品的发展战略、方向以及可能的机遇也会对投资合作产生影响。”

  比奇霍尔德还否认NEXT Ventures是对三星有限合伙人制度的补充。相反,新的投资公司会寻找新的机会,并在VR和AR(增强现实)、物联网、AI以及数据等关键领域同初创公司展开合作。

  增强现实:AR是个相当迷人的领域,人们认为它的市场会比VR更大。它能以相同的前期购买价格带来完全不同的体验,未来AR将形成比Pokémon Go更大的平台,但你如何才能让它更容易创作和传播AR内容呢?

  物联网:三星对联网家居的兴趣很大,这促使其首先收购了SmartThings。接着,联网设备范围向汽车领域扩展,这是人们时间消耗的自然扩展,而且汽车是个很适合的开放平台。我们正看到这个领域迅猛发展,SmartThings不断扩展到家居领域,而三星则渴望通过无缝连接为汽车客户提供卓越的消费体验。

  人工智能:人工智能正推进企业和消费应用向前发展。首先,三星收购了Viv Labs,显然他们正围绕其技术打造更好的产品体验。三星正在反思哪些是核心补充技术,哪些是AI能够加强设备体验的更好方式。三星也在尝试确认首批垂直应用和公司。

  数据:三星着重思考如何利用人们提供的数据带来的机遇,以及应该收集什么样的数据。我们该如何收集数据、分析它们,让数据变得更加有用?

  虽然三星NEXT与三星公司关系匪浅,但这并不意味着它能接触到三星的所有产品和技术。比奇霍尔德表示,具体情况还要看初创企业的需求。如果创企需要VR头盔或技术上的深度融合,那么三星或可提供研发支持。比奇霍尔德解释称:“这与三星能够提供什么和初创企业需要什么有关。我们工作的很大一部分是进行前瞻性思考,不仅仅是提前6到12个月,而是3到10年,并从中寻找那些能改变用户体验的趋势和机遇。我们拥有完全自主性。”

  今年1月份,三星NEXT宣布了包括10家初创企业的投资对象名单,分别是:Converge Industries、Dashbot、Entry Point VR、Filament、Intezer、LiquidSky、Otto Radio、2Sens、SafeDK以及Virtru。三星NEXT在旧金山、纽约、特拉维夫和欧洲都设有办事处,并正在考虑扩展到亚洲。此外,三星NEXT总部设在美国,但其将会在世界范围内进行投资。