马云郭台铭争先恐后,入股机器人究竟何故?

来源:凤凰科技 作者:凤凰科技
导读: 一家日本电信巨头、一家中国电商巨头、一家“代工厂”巨头,当这三方合力欲在全球推动适用于家庭和工作环境的机器人的生产和销售时,带来的会是怎样的产品与服务?日本软银...

一家日本电信巨头、一家中国电商巨头、一家“代工厂”巨头,当这三方合力欲在全球推动适用于家庭和工作环境的机器人的生产和销售时,带来的会是怎样的产品与服务?

日本软银集团、阿里巴巴集团及富士康科技集团昨日共同宣布达成协议,阿里与富士康将分别向软银旗下的软银机器人控股公司(SoftBank Robotics Holdings Corp,简称“SBRH”)注资145亿日元(约合1.18亿美元)。完成注资后,阿里及富士康将分别持有SBRH 20%的股份,软银持有60%的股份。SBRH主营为机器人业务,由软银间接控股。

本周六起,SBRH将在日本开售软银旗下的人形情感机器人Pepper,第一批计划销售1000部。(Pepper目前没有官方披露的中文名,不过,与它同名的除了“胡椒”,还有《钢铁侠》里的“小辣椒”。)

软银、阿里、富士康表示,在日本开售后将计划每月生产约1000部Pepper,且Pepper在日本市场外的销售需等到明年才会启动。在聚焦家用机器人的同时,三方也将于今年秋天起开展商用机器人的研发。软银CEO孙正义称,供企业使用的Pepper应用将于下个月发布,今年秋天起,Pepper机器人可供企业用户购买。

具有情感功能的人形机器人

2014年6月,Pepper第一次公开亮相,当时的介绍称,Pepper可以通过基于云的人工智能系统分析人的手势、表情、语调等。软银CEO孙正义在接受采访时表示,“我们赋予了这个机器人心脏和情感,这是人类有史以来的第一次。”

之后,软银与IBM达成合作,要将IBM人工智能系统沃森的认知计算平台与Pepper整合,沃森将可通报Pepper做出的动作。

Pepper 的设计理念是用来陪伴人类,它可以与人交流,识别人的情绪,并在与人“相处”的过程中不断学习人的习惯和喜好等,进行功能表现的调节和完善。

在昨日的发布会上,孙正义展示了Pepper最新的“情感引擎”,不仅能够帮助Pepper识别人类的情感,还可以发展机器人自己的“人工情感”:当Pepper被主人忽略时,它会模仿出一种孤独和难过的状态,当受到表扬和沐浴爱意时,它就会变得开心。

据软银介绍,最新版Pepper的CPU比去年的版本快4倍,通过云连接,Pepper可以从其他机器人身上有所学习,并且不能将使用者的个人信息和数据进行共享。

作为一款情感机器人,Pepper不具备洗碗、洗衣服等做家务的能力。不过,软银表示,将推出约200个应用,让Pepper变得“更有用”。比如,Pepper日记(Pepper’s Diary)可以在家庭活动中拍照留念,还可以写日记,像智能影集一样储存家庭成员的回忆。

当然,有着似人外形的Pepper除了“动嘴”也具备基本的手部功能:它可以抓取一些较轻的物体。在展示中,Pepper可以递出一包纸巾,还能从纸巾盒中抽取纸巾并递给附近的人。

Pepper背后“金牛座最亮的一颗星”

这个高121厘米、拥有白色机身、可爱外形的Pepper,是由软银的法国子公司Aldebaran Robotics设计出来的。

Aldebaran于2005年创立,单词意为“毕宿五”,是金牛座最亮的一颗星。其创始人兼CEO Bruno Maisonnier一直致力于研发能在退休家庭中帮助老年人,或者能与孤独症儿童沟通的机器人。

2012年3月,未曾涉足过机器人市场的软银收购了Aldebaran逾80%的股份,作价据分析称为1亿美元。此外,软银将另外投资4000-5000万美元加速Aldebaran的研发。交易完成后,软银“赶走”了Aldebaran当时包括英特尔投资、CDC Innovation、iSource以及Crédit Agricole Private Equity在内的股东。Aldebaran成为软银旗下的法国子公司。

一家创业之初仅有6位员工的小公司,又是如何引起了日本电信巨头的关注?

公开资料显示,Aldebaran研发出的第一款机器人NAO,于2008年取代索尼爱宝机器狗成为机器人世界杯RoboCup Soccer的标准联盟平台。RoboCup Soccer是一项组织机器人足球比赛的大学生赛事,其最终目标在于组建一支人形机器人足球队,在2050年与人类世界杯冠军一决胜负。后来,NAO逐渐成为用于大学科研与教学的应用程序创建平台,还得到了程序员的关注。Aldebaran官网称,NAO目前尚未投入家庭使用。

除了NAO与Pepper,Aldebaran还研发出了用于服务型机器人研究的Romeo,旨在帮助科研人员更深入地研究对老年人、生活无法自理者的个人护理。

此外,Aldebaran还以其产品的“低价”牢牢抓住了人们的眼球:其并非第一家研发人形机器人的公司,却是第一批有能力以低成本进行生产的公司之一。在2012年被软银收购时,NAO机器人的售价为1.56万美元左右,Maisonnier还表示,相信Aldebaran的机器人最终会定价至2000-3000欧元(约合2273-3410美元),即一台高端计算机的售价。

回到很快会来到公众视野的Pepper身上,其定价为19.8万日元(约合1600美元)。在为期3年的合约套餐中,购买者还需支付每月14.8万日元(约合120美元)的云服务费用以及每月9800日元(约合80美元)的保险费。也就是说,总支付价格将达到约8800美元——如果觉得价格仍然昂贵,Pepper也可以每小时1500日元(约合12.2美元)的价格供租赁使用。

前软银社长室室长、现任Trion株式会社社长的三木雄信表示,以目前的价格来看,Pepper在上市初期可能会以机构为主要购买用户。Trion株式会社是日本的一家在线教育公司,其推出的一款儿童英语对话应用,将预装在Pepper中。

彭博社报道指出,软银将以低于制造成本的价格销售Pepper,并采用与苹果公司类似的模式,依靠应用商店来获取收益。截至目前,软银向开发者们提供了500部Pepper机器人,供其开发适用于机器人的应用程序。