美国消费者起诉三星 理由是其操控内存条价格

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美国消费者起诉三星  理由是其操控内存条价格

  从去年起电脑的价格有所上涨,究其原因,与全球内存条价格的上涨一定是有着直接的关系,给下游的手机和电脑厂商造成了巨大的压力。结合已炒到天价的比特币,很多人将内存的短缺、涨价归咎于大规模“挖矿”。

  因为很多内存条价格翻倍,于是有人吐槽说,内存条跑赢房价,成为2017年最佳理财产品。

  但如今,有人认为内存价格暴涨还有另外一个原因———近日,三星电子等三家公司遭到起诉,理由是串谋操纵内存芯片价格。

  三星等被控操纵内存芯片价格

  4月27日,美国加利福尼亚州北区法院公布了一份起诉书,被告人是三星电子、海力士公司以及美光科技;原告是5位购买力相关电子产品的消费者。起诉理由是,这三家公司串谋起来,限制DRAM内存芯片供应,以抬升内存价格。

美国消费者起诉三星  理由是其操控内存条价格

  起诉书称,在此之前的2014年和2015年,这些内存厂商独立经营,为了市场占有率而加大供应,DRAM内存芯片价格不断下跌。但在2016年6月1日到2018年2月1日这段时间,上述三家公司联合起来,控制DRAM内存芯片的供应。

  起诉书还列举了这三家公司串通的证据。例如,2016年3月30日,美光科技询问三星电子和海力士公司,能否削减产量。同时,美光科技高管称,公司不会单方面减产,并向竞争对手表示,“我们的目标不是市场占有率”。同年4月底,三星方面回复美光科技,自己的DRAM内存芯片供应增长率已经为负数。2017年,即便市场需求量以20%~25%的速度增长,但供应商们依然将供应量的增长控制在15%~20%之间。

  在2016年6月1日到2018年2月1日期间,4GB的DRAM内存价格上涨了130%。仅在2017年,DRAM内存价格就上涨了47%,是30年来最大涨幅。这也导致美国市场相关产品价格上涨,让消费者花了更多钱。

  该诉讼的五位原告中,就有三位购买了三星S7和三星S8手机,还有的原告则是摩托罗拉、联想手机以及苹果笔记本电脑的消费者。除了五位原告之外,这次起诉适用于所有在2016年6月1日到2018年2月1日期间,购买了使用DRAM内存芯片电子设备(包括Macs、iPad、iPhone)的消费者。

美国消费者起诉三星  理由是其操控内存条价格

  三星曾被发改委约谈

  此外,这份起诉书中还提到了中国。2017年12月,发改委开始对内存企业的价格问题进行调查。随后,在今年2月,三星表示将扩大产能,随后,DRAM价格开始下降。

  去年,《21世纪经济报道》就曾报道称,在持续收到手机厂商投诉之后,监管机构开始关注已经持续涨价的存储芯片。去年12月21日,多位知情人士告诉记者,“发改委已经就此问题约谈三星。”不过,目前并不确定是否会发起反垄断审查。

  今年1月12日,对于媒体有关发改委约谈三星的报道,《证券时报》记者向发改委新闻办发去采访函。发改委回复仅表示,一般来说,这类案件一般会等到所有事项都查清楚,有定论后才会对外公布,并建议记者等待进一步的消息。

  实际上,DRAM芯片是一个高度集中的产业。三星、美光以及海力士总共占据全球DRAM芯片市场份额的96%。

美国消费者起诉三星  理由是其操控内存条价格

  令人垂涎的涨幅给这些芯片巨头带来丰厚利润。2016年一季度,三星芯片营收仅是英特尔的30%多。到了2017年一季度,三星芯片营收已与英特尔不相上下。而在2017年的二季度财报中,三星半导体部门收入157.3亿美元,超过英特尔的147.63亿美元,首次成为全球最大芯片企业。此外,三星2018年第一季度财报显示,半导体部门销售额为20.78万亿韩元(约合192.03亿美元),较上年同期增长32.69%。

  最近两年,三星手机的市场占有率越来越低,但在芯片方面的发展可谓突飞猛进。

  几大寡头之间形成价格联盟,在2000年期间曾经出现。2000年,全球遭遇互联网危机,PC市场规模大幅衰减,当时三星、海力士、英飞凌、美光等企业刚刚经历过扩产,DRAM价格随之跳水。DRAM市场规模从2000年的288亿美元跌至2001年的110亿美元。

  但其后,DRAM价格在市场并未起色的情况下又迅速反弹,半年时间价格涨幅超过300%。这一情况引起美国司法部注意,2002年美国司法部向美光、三星、海力士、英飞凌等公司发出传票,控告其价格垄断行为,并于随后启动调查。

  最终,美国司法部对相关企业处以7.31亿美元罚款,是当时美国历史上第二大反垄断罚款。